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James Lind E Lo Scorbuto

Aggiornamento: 5 ott


Lo scorbuto è dovuto a una carenza di vitamina C che si traduce in tessuto connettivo debole e capillari anormalmente fragili che si rompono facilmente, causando sanguinamento, anemia, edema, ittero, insufficienza cardiaca e morte. Lo scorbuto era un grosso problema per i marinai diversi secoli fa, a causa della cronica mancanza di frutta e verdura fresca durante i lunghi viaggi per mare. James Lind, un chirurgo navale scozzese, sospettava che gli agrumi potessero prevenirlo sulla base di alcune osservazioni aneddotiche. Nel 1754 Lind condusse quella che potrebbe essere la prima sperimentazione clinica controllata al mondo su 12 marinai affetti da scorbuto.


Lind ha diviso i 12 marinai in coppie e ogni gruppo ha ricevuto un trattamento diverso (acqua di mare, varie altre miscele, e limoni e arance. I due che hanno ricevuto limoni e organi sono stati curati, ma gli altri no. Lind ha concluso che la sua ipotesi era corretto, riferì le sue scoperte e raccomandò ai marinai di ricevere una razione di lime o succo di limone.


Sfortunatamente, passarono 50 anni prima che la marina britannica agisse secondo le raccomandazioni di Lind e iniziasse a fornire succo di lime ai marinai in mare. (Ciò ha portato al soprannome di "Limeys" per i marinai britannici.) È anche interessante notare che Lind è stato in grado di identificare correttamente un mezzo per prevenire lo scorbuto anche se ha frainteso la causa. Credeva che le tossine all'interno del corpo venissero normalmente rilasciate attraverso i pori della pelle e che lo scorbuto fosse il risultato dell'aria umida di mare che causava la chiusura dei pori, intrappolando così le tossine all'interno del corpo.



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