Consapevolezza Del Cancro Cervicale

Aggiornamento: 28 mag



Cos'è il cancro cervicale?

Il cancro cervicale è un tipo di cancro che si verifica nelle cellule della cervice. La cervice è la parte inferiore dell'utero che si collega alla vagina e invade altri tessuti e organi del corpo. Quando il cancro cervicale è invasivo, colpisce i tessuti più profondi della cervice e altre parti del corpo, in particolare:

- i polmoni

- il fegato

- la vescica

- la vagina

- il retto

Quali sono le cause del cancro cervicale?

Vari ceppi del papillomavirus umano (HPV), un'infezione a trasmissione sessuale, svolgono un ruolo nel causare la maggior parte del cancro cervicale. Quando esposto all'HPV, il sistema immunitario di una donna in genere impedisce al virus di causare danni. In un piccolo gruppo di donne, invece, il virus sopravvive per anni, contribuendo al processo che fa sì che alcune cellule sulla superficie della cervice diventino cellule cancerose. Puoi ridurre il rischio di sviluppare il cancro cervicale sottoponendoti a test di screening e ricevendo un vaccino che protegge dall'infezione da HPV.

Esami e test per il cancro cervicale

Come per tutti i tumori, una diagnosi precoce del cancro del collo dell'utero è la chiave per il successo del trattamento e della cura. È molto più probabile che il trattamento dei cambiamenti precancerosi che interessano solo la superficie di una piccola parte della cervice abbia successo rispetto al trattamento del cancro invasivo che colpisce un'ampia porzione della cervice e si è diffuso ad altri tessuti. Il progresso più importante che è stato fatto nella diagnosi precoce del cancro della cervice uterina è l'uso diffuso del test di Papanicolaou (Pap test) e del test HPV ad alto rischio.

Un Pap test viene eseguito come parte di un esame regolare. Durante la procedura, le cellule della superficie della cervice vengono raccolte ed esaminate alla ricerca di anomalie. La diagnosi di cancro cervicale richiede che un campione di tessuto cervicale (chiamato biopsia) venga prelevato e analizzato al microscopio. Questo sarebbe fatto se il Pap test è anormale.

La colposcopia è una procedura simile a un esame pelvico. Di solito viene utilizzato per un paziente che ha avuto un risultato anomalo del Pap test ma un normale esame fisico. L'esame utilizza un tipo di microscopio chiamato colposcopio per ispezionare la cervice. L'intera area della cervice è macchiata con un colorante innocuo o acido acetico per rendere più facile vedere le cellule anormali. Queste aree vengono quindi sottoposte a biopsia. Il colposcopio ingrandisce la cervice da otto a 15 volte (a seconda del colposcopio), consentendo una più facile identificazione di qualsiasi tessuto dall'aspetto anomalo che potrebbe richiedere una biopsia. Questa procedura di solito può essere eseguita nello studio del tuo ginecologo. Se una biopsia sotto colposcopia suggerisce un cancro invasivo, è necessaria una biopsia più ampia per valutare completamente la tua condizione. Il trattamento dipenderà dallo stadio del cancro.

Radiazione interna o dell'impianto: la radiazione interna o dell'impianto proviene da una capsula contenente materiale radioattivo che viene posizionata direttamente nella cervice. L'impianto avvicina i raggi antitumorali al tumore risparmiando la maggior parte del tessuto sano circostante.

Radioterapia: la radioterapia (o radioterapia) viene anche utilizzata per trattare il cancro cervicale in alcune fasi. La radioterapia utilizza raggi ad alta energia per danneggiare le cellule tumorali e arrestarne la crescita. Come la chirurgia, la radioterapia è una terapia locale; la radiazione colpisce le cellule tumorali solo nella zona trattata. Le radiazioni possono essere applicate esternamente o internamente. Alcune donne ricevono entrambi i tipi. Le radiazioni esterne provengono da una grande macchina, che punta un raggio di radiazioni al bacino. I trattamenti, che richiedono solo pochi minuti, di solito vengono somministrati cinque giorni alla settimana per cinque o sei settimane. Alla fine di tale periodo, una dose extra di radiazioni chiamata "boost" può essere applicata al sito del tumore. A causa dei problemi di sicurezza e dei costi delle apparecchiature, la radioterapia viene generalmente offerta solo in alcuni grandi centri medici o ospedali.

Chemioterapia: la chemioterapia è l'uso di potenti farmaci per uccidere le cellule tumorali. Nel cancro del collo dell'utero, viene utilizzato più spesso quando il cancro è localmente avanzato o si è diffuso ad altre parti del corpo. Può essere somministrato un solo farmaco o una combinazione di farmaci. I farmaci antitumorali usati per trattare il cancro del collo dell'utero possono essere somministrati tramite una linea endovenosa o per via orale. Ad ogni modo, la chemioterapia è un trattamento sistemico, il che significa che i farmaci fluiscono attraverso il corpo nel flusso sanguigno. Possono uccidere le cellule tumorali in qualsiasi parte del corpo. La chemioterapia viene somministrata in cicli: ogni ciclo comprende un periodo di trattamento intensivo seguito da un periodo di recupero. Il trattamento di solito consiste in diversi cicli. La maggior parte dei pazienti riceve la chemioterapia in regime ambulatoriale (in un ambulatorio in ospedale, presso lo studio del medico oa casa). Tuttavia, a seconda dei farmaci somministrati e del tuo stato di salute generale, potresti dover rimanere in ospedale durante il trattamento.

Criocauterio: in alcuni casi può essere utilizzato il criocauterio. In questa procedura, uno strumento in acciaio viene raffreddato a temperature inferiori allo zero mediante immersione in azoto liquido o un liquido simile. Questo strumento ultraraffreddato viene quindi applicato sulla superficie della cervice, congelando le cellule. Alla fine muoiono e vengono eliminati, per essere sostituiti da nuove cellule cervicali. Il tessuto può anche essere rimosso mediante ablazione laser. In questa procedura, un raggio laser viene applicato su aree specifiche del tessuto cervicale o su un intero strato di tessuto sulla superficie della cervice. Il laser distrugge queste cellule, lasciando le cellule sane al loro posto.

Quanto velocemente può diffondersi il cancro cervicale?

Il cancro cervicale è a crescita lenta, il che offre opportunità di prevenzione, diagnosi precoce e trattamento. La maggior parte delle donne con diagnosi di alterazioni precancerose della cervice ha tra i 20 e i 30 anni, ma l'età media delle donne, quando viene diagnosticato un cancro alla cervice, è intorno ai 50 anni.

Il cancro della cervice inizia quando le cellule sane acquisiscono un cambiamento genetico (mutazione) che le induce a trasformarsi in cellule anormali.

Le cellule sane crescono e si moltiplicano a una velocità prestabilita, finendo per morire in un momento prestabilito. Le cellule cancerose crescono e si moltiplicano senza controllo e non muoiono. Le cellule anormali che si accumulano formano una massa (tumore). Le cellule tumorali invadono i tessuti vicini e possono staccarsi da un tumore per diffondersi (metastatizzare) in altre parti del corpo.

Non è chiaro cosa causi il cancro cervicale, ma è certo che l'HPV abbia un ruolo. L'HPV è molto comune e la maggior parte delle donne con il virus non sviluppa mai il cancro cervicale. Ciò significa che altri fattori, come il tuo ambiente o le tue scelte di vita, determinano anche se svilupperai il cancro del collo dell'utero.

Sintomi - Il cancro della cervice in fase iniziale generalmente non produce segni o sintomi. I segni e i sintomi del cancro della cervice più avanzato includono:

Sanguinamento vaginale dopo il rapporto, tra i periodi o dopo la menopausa. Sanguinamento vaginale anomalo (tranne durante le mestruazioni)

Perdite vaginali acquose e sanguinolente che possono essere pesanti e avere un cattivo odore

Dolore pelvico o dolore durante il rapporto

Insufficienza renale a causa di un tratto urinario o ostruzione intestinale, quando il cancro è avanzato

Quando cercare assistenza medica - La gamma di condizioni che possono causare sanguinamento vaginale è diversa e potrebbe non essere correlata al cancro della cervice. Variano in base all'età, alla fertilità e all'anamnesi.

Il sanguinamento vaginale dopo la menopausa non è mai normale. Se hai attraversato la menopausa e hai sanguinamento vaginale, consulta il tuo medico il prima possibile.

Sanguinamento molto pesante durante il ciclo o sanguinamento frequente tra i periodi richiede una valutazione da parte del proprio medico.

In alcune donne si verifica sanguinamento dopo il rapporto, specialmente dopo un rapporto sessuale vigoroso. Se ciò si verifica solo occasionalmente, probabilmente non c'è nulla di cui preoccuparsi. È consigliabile una valutazione da parte del proprio medico, soprattutto se l'emorragia si verifica ripetutamente.

Se hai un sanguinamento vaginale associato a debolezza, sensazione di svenimento o stordimento o svenimento reale, vai al pronto soccorso dell'ospedale per assistenza.

Tipi di cancro cervicale - Il tipo di cancro cervicale che hai aiuta a determinare la prognosi e il trattamento. I principali tipi di cancro del collo dell'utero sono:

Carcinoma a cellule squamose. Questo tipo di cancro del collo dell'utero inizia nelle cellule sottili e piatte (cellule squamose) che rivestono la parte esterna della cervice, che si proietta nella vagina. La maggior parte dei tumori del collo dell'utero sono carcinomi a cellule squamose.

Adenocarcinoma. Questo tipo di cancro cervicale inizia nelle cellule ghiandolari a forma di colonna che rivestono il canale cervicale. A volte, entrambi i tipi di cellule sono coinvolti nel cancro cervicale. Molto raramente, il cancro si verifica in altre cellule della cervice.

I fattori di rischio per il cancro cervicale includono: