La Storia Dietro L'inquinamento Atmosferico Nelle Grandi Città (NYC e Donora, PA)

Aggiornamento: 12 mar


Nel 1964, New York aveva il peggior inquinamento atmosferico tra le grandi città degli Stati Uniti. (1) Aveva 32 inceneritori di rifiuti gestiti dalla città e altri 17.000 in condomini. (1) Molte centrali elettriche in città erano alimentati con carbone e petrolio, che portavano a emissioni nocive. (1) Durante il weekend del Ringraziamento del 1966 una foschia di smog composta da anidride solforosa e monossido di carbonio, avvolse la città. (1) Circa 200 persone sono morte. (1) La causa di morte in più rapida crescita a New York durante gli anni '60 è stata l'enfisema polmonare. (1) Sono aumentate anche le morti per bronchite cronica. (1) Inoltre, i corsi d'acqua di New York erano peggiori dell'aria inquinamento. (1) "Enormi quantità di acque reflue non trattate vengono pompate continuamente nel porto di New York", riferì il New York Times nel 1970. (1) Le aziende lungo il fiume Hudson, in particolare la General Electric e la General Motors, scaricavano e rilasciavano sostanze chimiche nel fiume. (1)

Un'altra città del nord-est che ha avuto un episodio di inquinamento atmosferico è Donora, una città della Pennsylvania che aveva una popolazione di 14.000 persone. (2) Donora si trova sul fiume Monongahela in una valle circondata da colline e aveva un certo numero di acciaierie insieme a un fonderia dello zinco che rilasciava nell'atmosfera quantità eccessive di acido solforico, monossido di carbonio e altri inquinanti.(2) Durante gli anni '20, Zinc Works, ripagava i danni causati dall'inquinamento ai residenti locali, ma c'era poca o nessuna regolazione dell'aria .(2) Nel 1948, uno smog aleggiava su Donora, in Pennsylvania, per oltre 5 giorni, uccidendo 20 persone e lasciandone migliaia gravemente ammalate.(2) All'inizio dell'autunno, le condizioni meteorologiche nella valle hanno portato una fitta nebbia nella Donora.(2) Questa nebbia ha intrappolato gli inquinanti atmosferici emessi dall'impianto di fusione dello zinco e dalle acciaierie.(2) Gli inquinanti atmosferici intrappolati sono stati inalati dai residenti locali.(2) La maggior parte dei residenti ha cercato di evacuare, ma il pesante smog e aumentato t raffic ha reso difficile la partenza. (2) Migliaia di persone hanno allagato gli ospedali quando hanno avuto difficoltà a respirare. (2) Il giorno in cui Zinc Works ha chiuso le loro attività, la pioggia è caduta su Donora e ha disperso gli inquinanti. (2) A quel tempo, altre nove persone era morto.(2) Il disastro dello smog di Donora portò all'approvazione del Clean Air Act del 1955.(2)

1. Dwyer, J. (2017, March 01). Remembering a City Where the Smog Could Kill. Retrieved from https://www.nytimes.com/2017/02/28/nyregion/new-york-city-smog.html

2. Killer smog claims elderly victims. (2009, November 13). Retrieved from https://www.history.com/this-day-in-history/killer-smog-claims-elderly-victims

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